Environmental Influence of the Food Industry

The food supply chain and its impact on the environment

Surveys have made it clear that environmental impacts are arising across the entire life cycle, including consumer activities and waste disposal. Environmental pressures from the food system can take a range of forms throughout all stages of the supply chain. The actual environmental impact at each of these stages will depend upon a range of factors, such as the inputs and processes used in production, the region of production, seasonal variations and advances in food technology. While a standard method of analysis has not been developed to estimate the environmental impact from the food system, there is growing use of tools such as life cycle assessments (LCAs), as well as some use of input-output analysis. Input-output analysis is a technique originally developed for economic analysis, but that has been applied to environmental analysis since the late 1960s. It can be used to assess environmental indicators such as land disturbance, water and energy use. While the specific environmental impacts are often difficult to measure it is clear that food supply, production and consumption has a direct impact on three environmental indicators: greenhouse gas emissions, water use and biodiversity. The relationship between the food system and these three environmental indicators is still being discussed.

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La cadena de suministro de alimentos y su impacto sobre el medio ambiente
 
Las encuestas han dejado claro que los impactos ambientales están surgiendo en todo el ciclo de la vida, incluyendo las actividades de consumo y eliminación de residuos. Las presiones sobre el medio ambiente del sistema alimentario pueden tomar una variedad de formas a través de todas las etapas de la cadena de suministro. El impacto ambiental real en cada una de estas etapas dependerá de una variedad de factores, tales como los insumos y procesos utilizados en la producción, la región de producción, las variaciones estacionales y los avances en la tecnología de los alimentos. Mientras que un método estándar de análisis no ha sido desarrollado para estimar el impacto medioambiental del sistema de alimentación, existe un creciente uso de herramientas como el análisis del ciclo de vida (ACV), así como un cierto uso de análisis de entrada-salida. El análisis de insumo-producto es una técnica desarrollada originalmente para el análisis económico, pero que se ha aplicado al análisis ambiental desde finales de 1960. Se puede utilizar para evaluar los indicadores ambientales como la alteración de la tierra, el agua y el uso de energía. Mientras que los impactos ambientales específicos son a menudo difíciles de medir, está claro que el suministro de alimentos, la producción y el consumo tiene un impacto directo en tres indicadores ambientales: emisiones de gases de efecto invernadero, el uso del agua y la biodiversidad. La relación entre el sistema alimentario y estos tres indicadores ambientales todavía se está discutiendo.